方言が目の前で消える時

ノマド ライフ

産休に入っている友達に会った。

 

彼女とは数年前まで一緒の職場で働いていたのだけれども、

久しぶりに会って数分で「あ」と気づいたことがある。

彼女が関西弁で喋っていること。

 

彼女は、家族で関西から東京に移ってきていて、

家の中では関西弁を話しているのだろう。

職場で標準をしゃべる環境から少し離れている彼女は、

自然と私にも関西弁で話している。

 

今日まで標準語の彼女しか知らなかった私にとっては、

なんだか素の彼女が見られたような気がして、

とても嬉しかった。

「そうかそうか、彼女は本来、こういう風に話すのかぁ〜」と。

 

・・・しかし、ランチを終え、

お茶をしているうちに違和感を感じる。

 

向かい合って話している私が

つまらない標準語で受け答えをしているせいで、

彼女の会話の語尾に、関西弁と標準語が混じり出す。

語尾が不安定になり、関西弁と標準語の間で

彼女の心がウロウロしているのを感じる。

 

お茶とケーキを食べ終わる頃には、

ついに関西弁が消滅し、

職場で知っていた彼女が私の目の前にいた。

なんだろうか、

素の彼女が消えてしまったような気がして寂しい。

 

 

「お願いだから、関西弁で喋り続けて!」

「なんやったら〜、私も関西弁で努力するさかい〜

かんにんやで〜!!!」

とも言えず、

(私の関西弁は、だいたいにして関西人をイラつかせる。

もちろん悪気は一切ない。)

私はそっと自分の標準語が恨めしいと思った。

 

私が関西人だったら、もう一歩彼女と心を開いて

お友達になれたのではないか・・・。

 

数ヶ月後、彼女の子供が生まれてたら、

その子は関西弁をしゃべるかな?

 

できれば、出産後の彼女にまた会いに行って、

今日のことがリセットされ、

関西弁を普通に喋る彼女を

もう1度ぐらい堪能したいと思いました。

 

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